생물의 특성

1. 생물학의 탐구방법 ←PDF로 보기

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1-1 생물의 특성

생명현상에 대한 탐구를 위해서는 먼저 생명의 특성을 이해하는 것이 중요하다. 그래서 여기서는 생물체가 가지는 고유한 특성을 제시하고 이에 대해서 이해하고자 한다.

목표 : 생명체가 가지는 고유한 특성을 열거할 수 있다.

생물의 특성은 무엇인가?
(1) 생물은 생명의 기본단위인 세포로 구성되어 있다
생물은 기본 조직 체계에서는 공통점을 함께 가지고 있다. 그것은 생물이 세포라는 생명의 기본단위로 구성되어 있다는 것이다. 즉, 비록 세포도 그보다 더 작은 부분, 예를 들면, 다양한 분자나 원자 같은 것으로 이루어져 있지만, 이들은 ‘살아있다’라고 말하기 어렵다. 그러므로, 생물에서 생명활동을 수행할 수 있는 가장 작은 단위는 세포이며, 이로 인해 세포를 생명의 기본단위라고 한다.

(2) 생물은 생식활동을 한다
생물이 무생물과 구분되는 가장 뚜렷한 특성의 하나가 바로 생식활동이다. 즉, 식물이 씨앗을 생산하여 퍼뜨리거나, 동물이 새끼를 낳아서 자손을 번식시킨다. 비록 씨앗이나 새끼를 낳는 활동은 아니지만, 단세포 생물의 경우는 세포분열이라는 방법으로 생식을 한다. 이러한 생식활동은 바로 생물의 중요한 특성의 하나이며, 이를 통해 생물은 오랜 세월에 걸쳐서 종을 유지한다.

생물특성1

[그림Ⅰ-1]
붉은점 모시나비의 짝짓기행동

 

(3) 생물은 성장과 분화를 한다
식물의 어린 싹이나 동물의 어린 새끼는 왕성한 세포분열을 통하여 세포의 수가 많아지고, 이들 세포의 크기가 커지는 성장 활동을 통하여 자라게 된다. 생물은 이렇게 성장 활동뿐만 아니라, 여러 부위가 다양한 기능을 수행하도록 분화라는 변화 활동도 수반한다.

(4) 생물은 물질대사를 한다
생물은 환경으로부터 물질을 받아들여 자신에게 필요한 여러 가지 물질로 변화시킨다. 이러한 변화를 통하여 자신을 이루는 구성성분을 만들어 내거나 또는 변화된 물질을 분해하여 에너지를 얻는다.

(5) 생물은 항상성을 유지한다
생물은 내부환경이 대체로 일정하게 유지되는 한 이러한 물질대사를 포함한 생명활동을 계속 수행한다. 그래서, 생물은 다른 생명활동을 계속 효율적으로 수행하기 위하여 자신의 내부환경조건을 일정하게 유지할 수 있도록 조절하는 능력을 가진다. 이렇게 자신의 내부환경조건을 일정하게 유지하는 것을 항상성이라고도 한다.

생물특성2

[그림 Ⅰ-2]
자신의 몸 빛깔과 비슷한 낙엽 속에 숨어 있는 두꺼비

(6) 생물은 환경자극에 대해서 반응한다
생물은 감각기관을 통해 환경과 다른 생물로부터 끊임없이 자극을 받아들이고, 개체의 생존과 종의 유지 등을 위해 반응한다. 생물이 환경에 적응하고 다른 생물과 상호작용을 할 수 있는 것은 자극에 대해 반응할 수 있기 때문이다.

(7) 생물은 유전과 진화 현상을 나타낸다
자손이 어버이의 형질을 이어받고 다시 그 자손에게 전해주는 유전 현상은 생물의 가장 독특한 특성중의 하나이다. 그러나 생물은 이렇게 자신의 형질을 자손에게 물려줄 뿐만 아니라, 그러한 자손이 자연환경에 효과적으로 적응하는 점진적인 형질의 변화 현상을 함께 보여주고 있다.

 

특 성                                                                                결 과

1. 동일한 생명의 기본구조                                      세포로 구성
2. 생식활동                                                                    자손의 생산
3. 생장과 분화 활동                                                    크기와 기능의 발달
4. 물질대사                                                                    에너지 이용
5. 내부환경조건 조절                                                 항상성 유지
6. 환경에 대한 반응
7. 유전과 진화

항상성 유지
환경과 상호작용
형질의 전달과 환경에 적응

연구 과제
생명현상을 물질의 미시적 물리현상으로 설명하는 관점인 환원론과 거시적이고 개략적인 관점에서 접근하는 종합론자의 견해를 논의하고, 이 두 가지 견해를 모두 종합한 설명을 제시해보자.

조상환

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